Los Romney y otros mormones en la historia de Arizona

mitt-romney mormonAunque Mitt Romney ha estado recibiendo una gran cantidad de cobertura debido a su campaña presidencial, mucha de la atención de los medios de comunicación se ha enfocado en su religión en lugar de su política. No se ha dicho mucho, sin embargo, sobre la historia de la familia Romney en Arizona, la cual se remonta a un largo camino.

En la década de 1880, Arizona se convirtió en un centro fundamental de la persecución religiosa de los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia que es frecuentemente mal llamada la Iglesia mormona). La iglesia mormona ha hecho esfuerzos para colonizar Arizona, enviando a muchos de sus miembros de Utah para establecer colonias a lo largo de varios ríos en Arizona de 1876 a 1881.

Las cosas comenzaron a empeorar para los Santos de los Últimos Días (mormones) en 1882, cuando el gobierno federal aprobó la Ley Edmunds. Esto hizo que la práctica de la poligamia fuera un delito grave e hizo que los polígamos no fueran elegibles para cargos públicos. Un juez local de elecciones le negó el derecho al voto a por lo menos a un obispo mormón.

La poligamia mormona es una práctica que en gran parte sigue siendo mal entendida. Aunque la Iglesia SUD no ha aprobado su práctica desde 1890, muchas personas siguen pensando que los mormones practican la poligamia, lo cual no es cierto. Los que practican la poligamia hoy en día son los fundamentalistas y no son miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, aunque muchos se refieren a sí mismos como mormones.

Sin embargo, en 1880, la poligamia sí estaba siendo practicada por un pequeño porcentaje de los miembros de la Iglesia SUD, y los que obedecieron lo que realmente creían que era un mandato directo de Dios (y un derecho que ellos creían que estaba protegido en virtud de la libertad de religión en la Constitución de los EE.UU.), fueron severamente perseguidos. Después de que la Ley Edmunds fuera aprobada, más de 1000 mormones fueron encarcelados por sus creencias, de acuerdo con un estimado realizado por Carmon Hardy, un profesor emérito de historia en Cal State Fullerton, quien es un experto en historia mormona.

Sin embargo, muchas personas que se opusieron a los Santos de los Últimos Días (“mormones”) utilizaron la poligamia como una excusa para perseguir a los Santos porque el verdadero temor era que el gran número de Santos tomara todo el control político y económico. “Pronto se encontraron bajo ataque, aparentemente debido a la práctica de la poligamia, pero en realidad debido a que su creciente población amenazaba el status quo”, según el “Proceso de los mormones en el territorio de Arizona en la década de 1880″,  un artículo de 1977 en “Arizona and the West”, una publicación trimestral de historia difundida por la Universidad de Arizona.

MaryFilding- MormonLas batallas por parcelas de territorio eran comunes, al igual que las disputas por el control de las tierras y el agua de las comunidades. En 1879, Ammon Meshach Tenney compró un terreno, bajo la dirección de la Iglesia, para establecer una colonia mormona en St. Johns, pero los ocupantes ilegales mexicanos ya vivían allí y los presentes colonos blancos trataron de acelerar la demanda. En 1882, el padre de Ammon, Nathan, fue asesinado a tiros mientras trataba de mantener la paz. En ese momento, los enemigos de los Santos trataron de usar la nueva y más fuerte ley sobre la poligamia para expulsar a los mormones.

Durante este tiempo tumultuoso, varios líderes mormones fueron detenidos y condenados a 3.5 años en la prisión federal de Detroit, a la que se referían como la “Siberia de América”. Sus juicios se realizaron en Prescott, la capital territorial.

Fue en este momento que Miles Park Romney, bisabuelo de Mitt Romney, fue detenido por practicar la poligamia. Después de presenciar los juicios injustos de sus compañeros Santos, Romney huyó a México junto con cientos de otros mormones, tratando de escapar de la persecución religiosa.

“Los mormones fueron objeto de invasores de tierras, tramposos y embusteros, se les negó el derecho al voto, fueron acosados por la policía local, e involucrados en tiroteos, donde una bala pasó por el hogar de Miles, mientras que sus familias estaban dentro”, dijo Larry Romney de Chino Valley, otro bisnieto de Miles Park Romney.

Además de las acusaciones formuladas en contra de los practicantes de la poligamia, muchos líderes de la Iglesia fueron acusados de perjurio. Aunque muchos fueron arrestados por estos cargos, un gran jurado no los condenaba. Sin embargo, después que unos pocos hombres fueran condenados por poligamia, algunas autoridades federales decidieron restablecer los cargos de perjurio y los llevaron en contra de Romney, Joseph Crosby, y David King Udall en 1885. Aunque Romney escapó a México y Crosby fue absuelto, Udall fue condenado. Él fue aplastado. Dijo que prefería haber sido declarado culpable de los cargos por poligamia, ya que el cargo de perjurio atacaba su carácter. Le preocupaba que su familia fuera languideciendo sin su apoyo económico.

Ammón Tenney, Peter Christofferson, y Christopher Kempe se negaron a declararse culpables de sus cargos y fueron condenados en diciembre de 1884 a 3.5 años en la cárcel de Detroit. Dos meses más tarde, el profeta mormón John Taylor estuvo animando públicamente a los polígamos de Arizona a buscar refugio en México.

Además de la persecución a la que se enfrentaban ya, los mormones polígamos tenían prohibido votar o ejercer cargos públicos por la legislatura territorial en Prescott. Los líderes de la Iglesia comenzaron a contratacar consiguiendo testigos claves para abogar en nombre de Udall de que no había cometido perjurio. Entonces apelaron al presidente Grover Cleveland para que perdonara a Udall a finales de 1885.

Después, los líderes de la Iglesia obtuvieron el apoyo de otros líderes territoriales para conseguir un indulto presidencial para los tres hombres enviados a Detroit. Después de haber cumplido casi dos años en la cárcel, Cleveland firmó su indulto en octubre de 1886. Esto llevó a que otros polígamos fueran indultados. Finalmente, en 1887, la legislatura territorial revocó su propia ley contra la poligamia.

Para tratar de disminuir la tensión, los líderes mormones locales incluso alentaban a los santos a dividir sus votos convirtiéndose en republicanos. Esto continúa hoy, con muchos Udalls políticos demócratas restantes, mientras que los Flakes, Romneys y Tenneys son en su mayoría republicanos. Cuando la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días oficialmente dejó de practicar la poligamia en 1890, se calmó aún más la tensión.

Sin embargo, muchos de los que fueron perseguidos no vivieron para ver el beneficio de la paz. Miles Park Romney murió en México en 1904, antes de que su familia regresara a los EE.UU. durante la Revolución Mexicana en 1912.

El padre de Mitt, George, un gobernador de Michigan, quien también postuló a la presidencia, nació en México en 1907. Mitt Romney, desciende de la primera de cinco esposas de Miles Romney.

Es a causa de las historias desgastantes como éstas que aún existen muchas ideas erróneas acerca de los mormones en la actualidad. La atención que los medios de comunicación han dado a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, debido a la campaña presidencial de Mitt Romney, ha hecho mucho por educar al público sobre las creencias mormonas.

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