Siempre ha sido una parte del patrimonio de los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (comúnmente llamados mormones por los amigos de otras religiones) el recordar a quienes les han precedido, que han sufrido por causa de la construcción del reino de Dios. Algunos de los legados más ricos de la Iglesia Santo de los Últimos Días provienen de los pioneros que atravesaron las llanuras para entrar en el Valle del Lago Salado. Algunas de estas personas llegaron en carros de mano, caminando miles de kilómetros al tiempo que tiraban de sus pertenencias detrás de ellos.

pioneros-carros-de-mano-salt-lake-mormonDos de estos grupos de carros de mano sufrieron los desastres en 1856, cuando salieron más tarde de lo debido y se quedaron atascados en terribles tormentas de invierno en Wyoming. Estos dos grupos fueron las compañías de carros de mano de Willie y Martin. Muchos Santos murieron en el camino, pero los que sobrevivieron afirmaron que habían acercado más a Dios a través de su experiencia que a través de cualquier otra experiencia que tuvieran durante toda su vida.

Los descendientes de los santos que viajaban en la Compañía de carros de mano de Martín se reunieron en el verano de 2011 para recrear un poco de la parte difícil de la caminata en memoria de sus antepasados. No es infrecuente que los miembros de la Iglesia Mormona (como se denomina erróneamente a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) participen en caminatas en conmemoración a los que se han ido antes. Sin embargo, este particular viaje fue el primero que se hizo exclusivamente por descendientes de esta compañía.

El lugar histórico de la Ensenada de Martin en Wyoming es propiedad y está administrada por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y tiene 933 hectáreas. Se encuentra a 55 millas al suroeste de Casper, Wyoming. Aquí es donde 160 descendientes de la Compañía de carros de mano de Martin se reunieron en el año 2011 para conmemorar el viaje de sus ancestros. Los participantes tenían edades comprendidas entre bebés hasta abuelos. Jalaron carros de mano (en trajes de pioneros), bailaron cuadrillas, jugaron juegos pioneros, y escucharon historias de lo que sus antepasados sufrieron, sacrificaron, y superaron, a través del poder de Dios.

Leta Greene, una de los participantes de mayor edad, fue capaz de hacer mucho más de lo que pensaba que haría. Al estar en silla de ruedas, ella no creía que sería capaz de participar, pero sus hijos fueron capaces de tirar de ella en su carro de mano único en su clase, así que ella fue capaz de participar.

Los caminantes también fueron capaces de cruzar el río Sweetwater, que sus antepasados habían tenido que cruzar en medio del invierno. El agua fría cobró las vidas de algunos de la compañía original, pero al cruzarlo en el verano, los caminantes todavía pudieron sentir en carne propia lo que sintieron sus antepasados.

Las personas ya están planeando otra reunión similar para los descendientes de los descendientes de la compañía de carros de mano de Willie. Los mormones sabemos lo importante que fueron los sacrificios de sus antepasados para la edificación del reino de Dios. Se ha hecho otros sacrificios, incluso si no fueron antepasados directos de los actuales miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que han ayudado a hacer que la Iglesia sea más fuerte y han proporcionado un ambiente de menos persecución para los que practican el mormonismo.

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