Lorena Washburn Larsen, Hija de Pioneros Mormones

Lorena Washburn (1860-1945) nació en Manti, Utah, cinco años antes de la Guerra del Halcón Negro. Su familia pertenecía a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (a menudo inadvertidamente llamada la Iglesia Mormona). Sus padres Abraham and Flora Gleason Washburn fueron pioneros mormones y emigraron de Nauvoo, Illinois, a Salt Lake City, Utah, en 1848. Brigham Young, presidente de La Iglesia de Jesucristo, llamó a los Washburn para que se instalen en Manti en 1849 después de que los jefes Wakara y Sowiette lo visitaron para pedirle colonos permanentes en la zona. En 1865, los jefes se inquietaron al expandirse los asentamientos. A causa de la inanición entre los utes, algunos de ellos comenzaron a robar el ganado de los mormones. El 9 de abril de 1865, en Manti, en una reunión entre los mormones y los utes discutiendo los robos de ganado, un altercado inició la violencia. Halcón Negro, un indio valiente, unió con éxito a las tribus vecinas contra los mormones.

Mis Recuerdos de la Guerra del Halcón Negro

Guía-confiable-en-la-marchaYo era sólo una niña pequeño cuando la Guerra del Halcón Negro con los indios Ute comenzó en abril de 1865. Vivíamos en Manti, Utah. A todas las personas que vivían en la parte este de la ciudad se les dijo que se trasladen a nuestra calle o en casas no tan al este de la segunda fila de cuadras al este de la calle principal. Eso haría más fácil defender la ciudad contra los indios.

En nuestra casa había una gran sala de estar, un dormitorio y una cocina. En la sala había una gran bodega con una trampilla en la sala de estar. Durante la guerra, estábamos en peligro de ataques de los indios a cualquier hora del día o de la noche. Mamá nos dijo a nosotros  y a los niños del vecindario que estemos en el puesto de observación durante el día. Si viéramos a un grupo de jinetes viniendo cualquier momento, correríamos a nuestra casa y ella nos escondería en el sótano. Tuvimos uno de esos sustos. Un numeroso grupo de jinetes llegó a caballo por Temple Hill y llegó galopando por nuestra calle. Todos corrimos y rápidamente fuimos escondidos en el sótano. Entonces la madre descubrió que se trataba de un grupo de exploradores que habían salido en busca de indios.

Al sur de Manti el campo estaba cubierto con un álcali llamado saleratus. Era soda cruda y suministraba a Utah con soda. Fue utilizado en combinación con la cal y una solución hecha a partir de cenizas de madera para hacer jabón. Un día, durante la Guerra India, el padre iba a obtener una carga de la misma. Nos dijo que podíamos ir los niños a lo largo, ya que sólo iba un poco lejos de la ciudad. Cuando llegamos, el padre y los chicos estaban ocupados metiéndolo con palas  en la carreta y nosotros los más pequeños lo sumergíamos con hojalatas. Una vez  hecho eso papá miró hacia el sur y vio jinetes que venían sobre una colina. Estaban demasiado lejos para saber si eran indios o blancos. No nos tomó mucho tiempo subirnos al carro. Papá tomó la yunta de bueyes y los hizo correr  hasta llegar bien a la ciudad. Una vez más, se trataba del regreso de un grupo de exploradores.

El peor sonido posible en ese tiempo era el sonido del gran bajo del tambor en la noche. Esa era la señal de problemas. Tal vez los indios habían robado unas reses o atacado a algún viajero. Quizás estaban atacando a nuestro pueblo. El tambor era la señal para que cada hombre en la ciudad se apresurara a la plaza pública para hacer su parte, si era necesario, en la lucha contra los indios.

La mayoría de las cerraduras de las puertas de la casa eran muy antiguas en aquellos días, consistían en un pasador de madera largo en el interior, con un pestillo clavado en la puerta de la cubierta que caía sobre el pasador, y justo por encima del pasador un pequeño agujero en la puerta por la que una cadena de tira de piel fue puesta en la parte exterior de la puerta. Uno tiraba de la cadena y el cerrojo volaba hacia arriba y la puerta se abría. En ocasiones, cuando los hombres eran llamados a salir en la noche, la madre o algún miembro de los que quedaban en la casa ​​tiraban de la cuerda en el interior y todas las manos empezarían a mover una caja de harina grande o el mueble más pesado en la casa contra la puerta para una mayor protección.

Mientras los hombres se habían ido, las mujeres y los niños se acurrucaban en los rincones oscuros, escondidos y esperando que los indios se fueran por otro camino. Permanecían ocultos hasta que algunos de los hombres volvieran a dar la orden de que no estaban en peligro. Cuando finalmente íbamos a la cama de nuevo, siempre estábamos tan emocionados que era casi imposible volver a dormir.

[Papá] tenía un fusil de chispa de estilo antiguo con una bayoneta en el extremo, que él había utilizado como un miembro de la Legión de Nauvoo , pero cuando los indios se encontraban  en el camino de la guerra, él vendió un buey bien valorado en cuarenta dólares por una nueva pistola Ballard.

En un tiempo un grupo de prisioneros indios fueron alojados en la cárcel de Manti , que era la parte de arriba de la vieja casa de la corte . Esto era cerca de nuestra casa. Los indios estaban encadenados y se considerada que no podrían hacer nada por escapar. Las personas se turnaban la cocción de alimentos para ellos. Se entregaban a los guardias de la cárcel. Los miembros de la guardia llevaban la comida a los prisioneros hasta una escalera de nuevo en el lado este de la antigua casa de la corte para una puerta de arriba, en la sala de la cárcel. El lugar estaba fuertemente custodiado, pero de alguna forma desconocida los indios habían conseguido un cuchillo. Convirtieron el cuchillo en un serrucho y rompieron sus cadenas en dos. Un día, mientras el guardia abrió la puerta para pasar la comida, los indios se apresuraron y lo subyugaron a él y otros guardias cerca. Saltaron de la escalera y se dirigieron al este, hacia las montañas. Otros guardias en el suelo enviaron una lluvia de balas a ellos.

Mi hermana, Huetta, vivía al este de la cárcel. Cuando comenzó el tiroteo ella miró fuera de su puerta trasera. Ella vio a los indios, con el guardia tras de ellos, corriendo directamente hacia su  puerta abierta de atrás. Estaba demasiado asustada para moverse. Su marido la cogió y la sostuvo contra el interior de la pared de adobe, lejos de las puertas, ventanas y fuera del camino de las balas perdidas. Por suerte, los indios pasaron a la casa sin entrar.

Los indios no habían salido de la ciudad, sino que se escondieron en corrales y los montones de heno. La oscuridad llegó. No había luna y era muy oscuro. Se tenían pocos faroles. Todo hombre de la ciudad que era bastante valiente estaba cazando indios en la parte oriental de la ciudad, mientras que las mujeres y los niños en esa parte de la ciudad, estaban sentados o acostados [sic] en el suelo por debajo del alcance de las ventanas, para que puedan ser protegidos de las balas que podían entrar por las ventanas. Nuestro amplio piso de la sala estaba lleno de gente. Uno de nuestros vecinos vino corriendo con toda su familia de niños a la casa tan pronto como los indios huían y los guardias habían pasado a su lado. Su familia se quedó allí hasta que el problema se había acabado.

Hubo otras batallas cerca de la ciudad y muchos sustos. Hombres fueron asesinados. Teníamos guardias colgados a lo largo del camino. Una noche, los guardias oyeron que alguien se acercaba por el camino. “¿Quién anda ahí?” Llamaron. No hubo respuesta. El guardia se preparaba para los problemas. Llamaron otra vez. Todavía no hay respuesta. Un guardia gritó: “Responde o disparo!” De repente se oyó una voz desde la oscuridad. “Oh, somos solo dos personas que van hacia el sur”. Era una pareja acaba de llegar a Utah desde Noruega o Suecia. Habían estado viajando por la noche, ya que pensaban que era más seguro.

Otro día de terrible emoción fue el día en que los indios en su camino desde las montañas del este de Efraín iban tras los rebaños de ganado en la región del río San Pitch habían matado a personas en los campos de Efraín. Un mensajero llegó a Manti en muy poco tiempo, y la noticia se extendió como reguero de pólvora. Hombres, mujeres y niños llenaron las calles. Los más conmovidos lloraban, otros tratando de calmarlos.

Hubo unos pocos indios que habían trabajado para [Papá] antes de la guerra, y algunos de ellos lo amaban entrañablemente por su bondad y su honestidad en su trato con ellos. Entre ellos estaba el indio Joe, un jefe y en algunas ocasiones en las que los blancos estaban en guerra con ellos o muy cerca en su camino llamaba a algunos hombres a los que conocía para enviar un mensaje a [Papá] y a otros de sus queridos amigos. En algunas ocasiones, cuando el ganado se espantaba,  él devolvía algunos que tenían la marca de sus amigos especiales en ellos. Se entendía bastante bien de manera general entre los hombres que él era un amigo de los blancos.

Años después de la guerra, el indio Joe se conoció  algunos de los hijos de [Papá] en Grass Valley y los abrazó y besó por el amor que sentía por su padre. En una ocasión, después de que [Padre] se mudó a Monroe, el hijo del indio Joe, que ahora era un jefe, trajo a su banda de indios allí y cuando vio a [Papá] que estaba muy contento le dio su mejor piel de búfalo, como muestra del gran amor de padre por él.

Pocos meses después de la firma del tratado de paz con Halcón Negro y sus guerreros, una tarde estaba sentado cerca de la chimenea en nuestra sala de estar con la espalda hacia la puerta abierta. Oí un paso ligero y volteé rápidamente y, para mi sorpresa y horror, habían dos grandes hombres indios en la puerta sonriéndome. Ellos fueron los primeros indios que había visto desde la guerra. Estaba tan aterrorizada que no supe cómo pasé de ellos y salí al jardín, donde mamá y el resto de la familia estaban.

En el otoño de 1868 o 69, mamá fue al condado de Utah para secar frutas y poner cotos. Ella me llevó consigo. Mi hermano Hyrum condujo el equipo de bueyes. Acampamos en Salt Creek Canyon una noche cerca del lugar donde algunas personas habían muerto durante la guerra india. Se había hablado de ese evento después de que hicimos nuestro campamento por la noche. Apenas di una pestañeada durante la noche. Temprano a la mañana siguiente me levanté y me vestí, esperando a la gente para seguir adelante. Y preguntándome si iba a salir viva de ese cañón. Vi un carro que venía hacia nosotros y corriendo y llamé y pregunté al conductor cuánto más lejos estamos de atravesar este cañón. Mi gente se rió con ganas y no podía imaginar lo que me impulsó a correr hacia fuera y detener a un extraño que pasaba.

Este artículo fue escrito por

Delisa
Soy miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Me he mudado 66 veces y ¡no me canso de experimentar esta hermosa tierra! Me encantan las personas, los idiomas, la historia / antropología, y especialmente las culturas religiosas del mundo. Mi pasión permanente es el estudio y la búsqueda del simbolismo religioso, específicamente relacionados con templos antiguos y modernos. A mi esposo Anthony y a mí nos encantan nuestro bulldog Wellington, las aventuras, los viajes, las películas, el motociclismo, y el tiempo con amigos y familiares.

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