Muchos de mis antepasados, que eran negros, no tuvieron la oportunidad que los jóvenes tienen hoy en día, especialmente en el área académica. Esto fue particularmente cierto para los miembros varones de la familia. Ellos vivieron en tiempos adversos, cuando el sustento de la familia dependía de las cosechas exitosas en la granja de la familia, o los escasos ingresos que se recibieron de aparcería. Ser capaz de asistir a la escuela para obtener una educación se consideraba un lujo, ya que se esperaba de los niños, tan pronto como tuvieran edad suficiente para trabajar, que ayuden en los campos y realicen otras tareas cotidianas. Sin embargo, algunos fueron bendecidos para aprender a leer, escribir y hacer operaciones aritméticas básicas.

A pesar de que los tiempos en los que muchos de mis antepasados ​​vivieron hayan sido considerados menos favorable, la unidad de la familia se mantenía fuerte. En la familia trabajaban juntos, jugaban juntos, comían juntos, adoraban juntos, y sobre todo, oraban juntos. Su religión y las creencias religiosas eran la piedra angular de los cimientos de sus vidas. Aunque los miembros masculinos no pudieron haber sido tan educados en lo que se refiere a asistir a la escuela, tanto hombres como mujeres eran igualmente educados en la escuela de la vida, ya que aprendieron valiosas lecciones de vida de sus madres, padres y, a menudo, los miembros de la familia extendida. Ellos no necesariamente tenían grandes bibliotecas propias, pero un libro común en todos los hogares era la Biblia familiar.

Si mis ancestros podrían volver a ver lo que pasa en las familias de hoy y las carencias socioeconómicas que parecen plagar las generaciones más jóvenes, especialmente los hombres, ellos sin duda estarían entre aquellos que están confundidos y quieren sinceramente saber, “¿Qué pasó?”, “¿Qué salió mal?”

La aparente brecha de género

De acuerdo con un reciente artículo de Deseret News, el grupo de reflexión, “Tercera Vía”, ha revelado recientemente que las niñas y mujeres jóvenes están sobrepasando a los niños y jóvenes “en cuatro áreas fundamentales: la educación, la adquisición de habilidades, las tasas de empleo, los niveles de empleo y los ingresos salariales reales”.  “Tercera Vía “comprueba que “esta brecha bien podría ser sobre la estructura social de la familia, ya que se trata de fuerzas económicas, como la desaparición de los sindicatos, la globalización y los cambios rápidos en la tecnología “.  Los economistas del MIT David Autor y Melanie Wasserman, miembros del grupo de reflexión, declaran en su tratado sobre “la disminución en el rendimiento masculino es casi exclusivamente reservado para los hombres nacidos en los hogares monoparentales, mientras que las mujeres en los hogares monoparentales lo pasan bien, pero los chicos parecen a sufrir”.

En un artículo “Opinión” del New York Times de fecha 27 de marzo de 2010, el columnista Nicholas D. Kristof señaló:

En los Estados Unidos y otros países occidentales por igual, es en su mayoría niños que están fallando en la escuela. Las últimas encuestas muestran que las niñas estadounidenses, en promedio, han logrado más o menos la paridad con los chicos en matemáticas. Mientras que las niñas están muy por delante de los niños en habilidades verbales, y sólo parecen esforzarse más.

La Sociedad Nacional de Honor, dice que el 64% de sus miembros, los estudiantes sobresalientes de secundaria, son niñas. Algunas universidades ofrecen ayuda especial a los solicitantes masculinos; sí, eso es acción positiva para los hombres blancos, para evitar la proporción de sexos sesgada.

Un informe publicado por el Centro de Política Educativa, un defensor independiente nacional de la educación pública y de las escuelas públicas más eficaces, afirma que “el problema más urgente en relación con las diferencias de género es el desempeño rezagado de los niños en la lectura”.  Esta parece ser la tendencia en todos los estados. El informe encontró que el 79 por ciento de las niñas y el 72 por ciento de los niños en las escuelas primarias podía leer en un nivel “competente”. Resultados similares se encontraron entre los estudiantes de secundaria y preparatoria.

Algunas evidencias que apoyan este caso

Richard Whitmire en su libro titulado Why Boys Fail (Por qué los chicos fracasan)  ha señalado varias razones para la existencia de las brechas de género:

  • El promedios de calificaciones del colegio es de 3.09 para las mujeres y 2.86 para los varones. Los niños tienen el doble de probabilidades que las niñas de repetir un grado.
  • Los niños tienen el doble de probabilidades de ser suspendido que las niñas, y tres veces más probabilidades de ser expulsados.
  • Las estimaciones de deserción varían, pero parece que cerca de un cuarto más niños abandonan el colegio que las niñas.
  • Entre los blancos, las mujeres obtienen 57% de los títulos de licenciatura y el 62% de los títulos de maestría. Entre los negros, las cifras son del 66% y 72%.
  • En las pruebas federales de escritura, el 32% de las niñas son consideradas “competentes” o superiores. Para los niños, la cifra es del 16%.

Sin embargo, incluso teniendo en cuenta los factores antes mencionados, es de interés mencionar que los niños destacan mucho más en las matemáticas que en las niñas. En la clase de la escuela secundaria de 2009, por ejemplo, Kathleen Steinberg del College Board informó que de las 10,052 que alcanzaron un puntaje de 800 en la sección de matemáticas, 69% eran varones.

Parece que el desfase entre los géneros no es un tema exclusivo de los Estados Unidos. Los informes indican que los niños también se están quedando atrás de las niñas en los países escandinavos, Canadá, Gran Bretaña y otros lugares en todo el mundo industrializado.

Algunos dicen que el “problema de los chicos” es sólo un problema para los miembros de las minorías. Sin embargo, “¿Por qué fracasan los niños?” dice que al final de la escuela secundaria, entre los blancos que tienen al menos un padre que asistió a la universidad, el 23% tuvo puntaje “por debajo del básico” en la lectura. Sólo el 7% de sus contrapartes femeninas tuvieron esta puntuación tan baja.

El centro real del problema

Hay muchas teorías que parecen sugerir el por qué hay una continua espiral descendente en el ámbito socio-económico entre los hombres, sobre todo entre aquellos que no asisten a la universidad.

Sin embargo, ninguno tiende a proyectarse en lo que puede ser el verdadero centro del problema, y es que, el número de niños, en particular los niños varones, crecen en hogares que no cuentan con una figura de autoridad masculina.

Los niños ven a sus padres como modelos de conducta y tienden a imitarlos en cuanto a aprender lo que es ser un hombre de verdad.

En las conmovedoras palabras de David Blankenhorn, a un lado tenemos “un compañero flaco” que llamamos el padre biológico, “rellenando formularios y aceptando enviar pagos de manutención de niños por correo”. Del otro lado nos encontramos con el hombre identificado como el padre social, “preguntándose qué hacer a continuación, y si quiere hacerlo”.

Durante los días de mis ancestros, generaciones atrás, los jóvenes tuvieron numerosas oportunidades de aprender de sus padres que ayudaron a darles forma a los hombres que vendrían a ser mientras trabajaron juntos. Aprendieron no sólo las habilidades básicas que se enseñan en el aula tradicional (si asistieron a la escuela), sino también aprendieron de primera mano e imitaron los comportamientos que eran necesarios para la supervivencia. Entre las lecciones que aprendieron fueron la importancia de la familia, la forma de criar y cuidar a una familia, y el valor y las bendiciones del trabajo de un día duro. Este autor se complace en decir que él fue bendecido de tener un padre que se convirtió en su modelo a seguir que le ayudó a dar forma al hombre que es hoy.

Por desgracia, en el mundo de hoy, parece que hay demasiados hombres que quieren participar en el proceso de la procreación, pero no están dispuestos a asumir las responsabilidades que siguen como resultado de sus acciones. De hecho, son los padres biológicos de su descendencia, pero nunca asumen el papel de un verdadero padre. Como resultado, muchas veces, las madres se quedan a jugar un doble papel en el hogar, y los hijos varones se quedan sin nadie a quién imitar.

En un momento en que una comprensión coherente de la masculinidad y la paternidad han desaparecido, los padres conservadores y religiosamente activos se han convertido en el ideal neo-tradicional. Y aunque a menudo pasado por alto, es la religión la que ha tenido un papel importante en permitir las contribuciones vitales que los hombres hacen para que la vida familiar sea entendida y experimentada.

En medio de toda la confusión que se arremolina alrededor, la religión y las creencias religiosas tienden a ser factores clave en ayudar a orientar a los padres en la dirección correcta. Las Escrituras dan este claro consejo a los padres: ” Y vosotros, padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos; sino criadlos en disciplina y amonestación del Señor” (Efesios 6:04). Y esta palabra de consejo también se da, “Padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, para que no se desanimen” (Colosenses 3:21).

Los padres juegan un papel fundamental y tienen una enorme responsabilidad que cumplir. Es mi oración que Dios les conceda la sabiduría y el coraje de ser los hombres que deben estar en todas las cosas, y que van a ser los modelos a seguir para los jóvenes que llevarán en pos de ellos.

Recurso adicional:

Fortalecimiento de la familia

Este artículo fue escrito por

Keith L. Brown

Keith L. Brown es un converso a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, habiendo nacido y sido criado como Bautista. Él estaba estudiando para ser un ministro Bautista al momento de su conversión a la religión SUD. Fue bautizado el 10 de marzo de 1998 en Reykjavik, Iceland mientras sería en servicio active en la Marina de los Estados Unidos en Keflavic, Iceland. Actualmente sirve como Misionero de Barrio para el Barrio, y como el Especialista en Asuntos Públicos de Estaca para la Estaca Annapolis, Maryland. Él es un veterano retirado de la Marina de 30 años de servicio.

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