La organización de la Iglesia Mormona

La restauración del sacerdocio

joseph-traducción del Libro de MormónLa traducción del Libro de Mormón sólo fue interrumpida pocas veces, cuando José Smith y Oliver Cowdery se retiraron al bosque a orar sobre las doctrinas que descubrieron en el Libro de Mormón. El incidente más importante, y uno de los acontecimientos más relevantes en la historia mormona, ocurrió el 15 de mayo de 1829, poco después que ellos tradujeron el libro de 3 Nefi, que menciona el bautismo por autoridad. Mientras ellos oraban sobre la necesidad de la autoridad de Dios para realizar los bautismos, un ángel les apareció y se identificó como Juan el Bautista, quien había bautizado a Jesucristo. Les dio la autoridad para bautizar en el nombre de Jesucristo, esta autoridad es llamada el sacerdocio. Este sacerdocio, el ángel les explicó, es el sacerdocio menor, el cual le da poder para bautizar a quien lo posee, pero no le da poder para otorgar el Espíritu Santo (véase Doctrina y Convenios 13). Inmediatamente, ellos se bautizaron uno al otro. Primero, José bautizó a Oliver, luego Oliver a José.

Un tiempo después, en junio (la fecha exacta no fue registrada), cuando ellos de nuevo estaban en el bosque, José y Oliver tuvieron el privilegio de ver a Pedro, Santiago y Juan, discípulos del Señor Jesucristo. Les dieron a José y a Oliver, la autoridad más alta, llamada el sacerdocio de Melquisedec, que incluye la autoridad para otorgar el don del Espíritu Santo y para presidir en la Iglesia de Cristo. El concepto de la autoridad y el sacerdocio llegó a ser una creencia mormona básica. También el 11 de junio, José Smith viajó a Colesville, New York, donde él obtuvo los derechos de autor del Libro de Mormón. La traducción se finalizó en Fayette, New York, a finales de junio en la casa de Peter Whitmer.

La Iglesia se organiza

Poco después de que el Libro de Mormón fue publicado, José Smith anunció que una iglesia necesitaba ser reconocida. Esto ocurrió en dos reuniones – una llevada a cabo en Manchester, New York, y otra reunión pública en Fayette. La Iglesia de Cristo, como la Iglesia Mormona fue llamada originalmente, fue organizada el 6 de abril de 1830. Más de 40 personas estaban presentes, pero sólo seis se constituyeron como los primeros miembros. José Smith y Oliver Cowdery fueron aceptados como maestros y élderes de la Iglesia. Muchos otros se bautizaron en esa primera reunión, incluyendo el padre y la madre de José, y su amigo de la infancia Orrin Porter Rockwell. Por ese tiempo, José Smith echó fuera a un espíritu maligno de Newel Knight, quien era un converso reciente.
Los mormones inmediatamente enviaron misioneros (el primero fue Samuel Smith) a las regiones circunvecinas y tuvieron éxito en Fayette y Colesville, sólo pocos conversos vinieron de Palmyra. Élderes, presbíteros y maestros fueron ordenados en las congregaciones, sin embargo, desde el inicio, el mormonismo tuvo un clero laico. Prácticamente cada hombre fue ordenado al sacerdocio y asignado a alguna función de liderazgo. La mayoría de los primeros conversos eran de miembros de las familias extendidas como primos, tíos, y otros fueron bautizados y formaron ramas de la Iglesia Mormona en sus propios pueblos.

Una vez más, José Smith fue arrestado por agitar a la comunidad al predicar del Libro de Mormón y organizar reuniones públicas. José fue absuelto, pero los populachos vigilantes continuaron atormentando a los mormones en sus reuniones y en sus bautismos. El desarrollo de la Iglesia continuó, sin embargo, los misioneros mormones fueron enviados por todo Canadá y New England. Por revelación (véase Doctrina y Convenios 25), José asignó a Emma, su esposa, para organizar un himnario para la joven Iglesia Mormona. José continuó organizando la Iglesia estructuralmente. Cuando unos nuevos conversos reclamaron tener revelaciones para toda la Iglesia, José les recordó que únicamente una persona estaba asignada para recibir revelaciones para todos, pero que cada uno podía recibir visiones y revelaciones para ellos y sus familias. Hiram Page fue uno que recibió supuestas revelaciones, pero después de reunirse con José reconoció que no eran de Dios (véase Doctrina y Convenios, sección 28).

En el otoño de 1830, José Smith recibió una revelación que los misioneros fueran a Missouri a predicar a los indios, a quienes los mormones se referían como los lamanitas (por una tribu en el Libro de Mormón), y también que predicaran en todo el camino a Missouri. La “Misión para los lamanitas,” como fue llamada, envió al oeste a Peter Whitmer, Parley Pratt y Ziba Peterson. Parley Pratt, un recién converso de Ohio, previamente había sido un predicador ambulante para los campbelitas, cuando el grupo salió para Missouri, predicaron a una congregación campbelita en Kirtland, Ohio, que era supervisada por Sidney Rigdon, un viejo amigo de Pratt. Rigdon, un ministro elocuente y culto, pronto se unió a la Iglesia Mormona, y así lo hicieron cientos de los campbelitas. Esto causó un gran problema, Alexander Campbell, el líder de los Campbelitas (más tarde llamados Discípulos de Cristo), se vio forzaron a reaccionar a causa del número creciente de conversos de sus filas, publicó los primeros libros y folletos atacando a los mormones.

Los mormones, especialmente José Smith, continuaron sufriendo hostigamiento e interrupciones del populacho en sus reuniones en New York. José Smith fue arrestado numerosas veces, debido a que su predicación perturbaba la paz. Mientras José oraba a Dios pidiendo guía para ayudar a los mormones perseguidos, recibió una revelación que instruyó a los miembros a congregarse de Ohio a Kirtland, donde se daría la “Ley del Señor” para su Iglesia. José y su familia se mudaron otra vez en enero de 1831, se reasentaron en Kirtland, donde cientos de conversos lo esperaban. Para el verano de 1831, la mayoría de los mormones fieles permanecían en New York haciendo lo mismo.

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